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Riesling-sylvaner: Le croisement viticole le plus célèbre

Le riesling-sylvaner est le croisement de cépages le plus célèbre de l’histoire du vin. En réalisant ce croisement, le professeur Hermann Müller, né dans le canton de Thurgovie, souhaitait allier la qualité élevée du riesling à la maturité précoce du sylvaner.

Commercialisé en 1882, cet hybride a dû attendre 1970 pour devenir le cépage le plus cultivé d’Allemagne. C’est principalement grâce à ses rendements élevés que le riesling-sylvaner a su convaincre les vignerons. La génétique a par ailleurs démontré que le sylvaner n’intervenait en rien dans cette variété: Hermann Müller aurait en fait croisé par inadvertance son riesling avec un cépage inconnu, la madeleine royale. Le riesling-sylvaner ne donne des vins fleuris à l’arôme caractéristique de muscade que lorsque les rendements sont faibles et que les vignobles ont été soigneusement entretenus.   

Votre expert Jan Schwarzenbach