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Domaines Barons de Rothschild

Le Château Lafite est non seulement l'un des vins les plus renommés, les plus délectables du monde, mais c'est aussi l'un des plus anciens, une véritable légende.

Au Moyen Âge, Lafite était un vaste domaine seigneurial dont l'existence est déjà attestée dans des documents du XIVe siècle. Le domaine se spécialisa peu à peu dans la viticulture de qualité à partir du XVIIe siècle, et un siècle plus tard il s'étendait sur une soixantaine d'hectares de vignes. On sait que le 22 mai 1707 plusieurs fûts de Lafite furent vendus aux enchères dans le port de Londres et qu'ils atteignirent des prix 10 à 20 fois supérieurs au Bordeaux habituel. Vers 1815, le célèbre négociant en vin Lawton notait: «Je l'ai classé [le Lafite] comme étant le plus élégant, le plus délicat et le plus raffiné [de tous les vins de première qualité]». En 1868, le domaine devint la propriété des Rothschild, une famille très influente dans la haute finance. Il est aujourd'hui administré par Eric de Rothschild.

Les parcelles de Lafite occupent aujourd'hui 115 hectares de vignoble, qui recouvrent les impressionnants coteaux de la commune de Pauillac. Elles sont complantées à 70% de cabernet sauvignon, un cépage qui peut constituer jusqu'à 80%, voire davantage, du vin final. Ici le merlot (25%), le cabernet franc (3%) et le petit verdot (2%) jouent un rôle annexe.

Seule une partie de la récolte, généralement moins de 50%, donne du Lafite-Rothschild. Le reste sert à l'élaboration du second vin de Lafite, les Carruades, ou d'autres vins de l'entreprise.

Le Lafite est un vin particulier. Mythique, très recherché, donc très cher, il a pour principales qualités son extrême raffinement, son équilibre et son infini potentiel de vieillissement, qui assurent à son envoûtant bouquet un développement optimal. Mais il faut savoir être patient: on devrait en effet laisser un Lafite Rothschild vieillir dans sa cave au moins 10, voire 15 ans.

Pays France
Région Bordeaux; Pauillac
Site Internet  www.lafite.com

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