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Bordeaux - Saint-Estèphe

Des six appellations communales du Haut-Médoc, Saint-Estèphe est celle qui est située le plus au nord. Elle donne des vins au profil particulièrement complexe, dû à la proximité de l'appellation avec le fleuve et à l'influence de l'Atlantique.

Géographie

En raison de son éloignement de Bordeaux, Saint-Estèphe est le coin du Haut-Médoc qui s'est lancé en dernier dans la production de grands crus. Beaucoup de marques de cette appellation ne sont apparues qu'au XIXe siècle. C'est la raison pour laquelle il n'y a ici que cinq crus classés. En revanche, on compte environ 40 crus non classés, qui n'en produisent pas moins des vins de très grande valeur.

Terroir

Comme dans l'appellation Margaux, les croupes constituées de gravier profond reposent sur des sols de quartz, d'argile et de calcaire. Par contre, l'influence de l'océan atlantique est ici beaucoup plus marquée qu'à Margaux, située plus au sud. De plus la Gironde exerce un effet régulateur sur les vignes situées à proximité de ses rives.

Cépages

En raison de la structure particulière de ce terroir, le merlot entre souvent jusqu'à 50 % dans la composition des assemblages, alors qu'il ne représente officiellement que 40 % de la surface plantée. Le cabernet sauvignon complète les 50 % restants. La part de cabernet franc et de petit verdot reste très modeste.

Style

Il n'existe pas de style uniforme dans l'appellation Saint-Estèphe. Les vins issus des sols graveleux qui longent le fleuve ont la puissance et la vigueur d'un pauillac. Mais d'autres domaines produisent des crus plutôt élégants, souples et aromatiques dont le style rappelle celui d'un margaux. Mais dans l'ensemble, les crus non classés de Saint-Estèphe produisent des vins robustes, larges d'épaules et épicés.

Maturité optimale

6 à 15 ans (vins assez simples et millésimes standard),
10 à 30 ans (grands vins et années exceptionnelles).

Carte

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